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Nikkei 225 o por qué tardaré en probar sashimi en cualquier otro sitio

Mi ‘contrario’ pregunta dónde quiero que nos demos el homenaje gastronómico de celebración de cumpleaños, y yo que me paso el día escribiendo y fotografiando lo que sucede en dos de los mejores restaurantes de Madrid, busco en mi cabeza la lista de sitios-a-los-que-quiero-ir y no la encuentro a mano.

Pero él, que comparte conmigo gustos gastronómicos, se adelanta y propone “¿Qué te parece Nikkei 225?”.
Y obviamente me parece perfecto.

Y no sólo porque me encante tanto la comida japonesa como la peruana, sino porque estando en Perú probé algunos platos nikkei y literalmente, durante días soñé con ciertos sabores recientemente descubiertos.

Además, hace unas semanas conocí a Luis Arévalo durante una master class de cocina nikkei, y resultó ser un encanto de persona, que alejado de cualquier resquicio de ‘deidad’, se sentó a nuestro lado en la mesa mientras degustábamos los platos que acababa de elaborar y no tuvo ningún problema en hablarnos sobre su trayectoria como cocinero en España, desde el anonimato y el trabajo sin horario en el catering de Kabuki al éxito en 99 Sushi bar, y al de Nikkei 225.

FERNANDO EL SANTO, CALLE DEL HEDONISMO
A Nikkei 225 no se accede por Castellana 15, su dirección oficial, sino por Fernando el Santo, calle poco mainstream pese al éxito primero de Okra, ahora bar Tomate, y desde hace unas semanas, de Carta de vinos, la tienda física de TodoVino.

Desde el exterior se nota que el local está vestido por uno de los decoradores de moda -García de Vinuesa; el comedor tiene  sillas y mesas blancas, luces indirectas y toque decorativos en ocre. Y lo primero que capta la atención al entrar en él es la larga barra donde los cocineros elaboran los platos.

CARTA DE VINOS
El personal de servicio es abundante y atento sin ser invasivo. Desde la recepción acompañan a la mesa y nada más sentarnos nos preguntan si queremos un aperitivo.
Venimos de Le Cabrera, por lo que pedimos directamente la carta de vinos.
Hacía tiempo que no veía en un restaurante -en España- tantas referencias francesas: decenas de blancos y tintos agrupados, como corresponde, por zonas geográficas.
Me siento tentada de pedir un Chablis pero mi contrario es más de tinto, y al ver que tienen Cepas Viejas, no hay dudas.

A la mesa han llegado unos snacks tipo yuca frita y manises pasados por algún condimento, y con la carta, una suerte de croquetas de aperitivo. Un doble detalle que se aprecia y corrobora la categoría del lugar, y que encima no se cobra.

LA CARTA

Llega el momento de enfrentarse a la carta, y para dos fans del pescado crudo como nosotros, es complicado elegir entre tantos ceviches, tiraditos y sashimis.

Finalmente, optamos por un korokke criollo, un tiradito en crema de ají amarillo y curry, y un sashimi Nikkei 225.

El korokke criollo es una ‘reinterpretación’ de la causa limeña, plato típico peruano consistente en un pastel de patata con atún o carne encima, que se ha convertido en un must en la carta de los restaurantes de cocina novo andina: cada cocinero lo elabora a su manera, y lo decora con langsotinos, bacon, huevo duro…

La patata está rebozada en una harina japonesa picante, que le da un toque crujiente, y en algunos trozos excesivamente picante, y está coronada con marisco.

 Tiradito en crema de ají y curry
El primer ‘gastrorgasmo’ (perdónenme la vulgaridad del término, pero no se me ocurre otro más adecuado) llegó con la primera pieza del tiradito. Fue probarlo y no querer que ese sabor desapareciera nunca de mi paladar. El pescado se deshacía en la boca, y soprendentemente el ají y el curry solo acompañaban y no robaban protagonismo ni sabor.

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Sashimi NIkkei
Llegan las piezas de sashimi: vieria, atún, salmón, salmonete, toro y mero en una fuente con hielo y una gran bola de wasabi.
Con el recuerdo del tiradito aún presente, observamos la fuente, decidiendo por dónde empezar. Mi contrario trata de contener su adicción al wasabi consciente de que éste no debe cubrir el sabor del pescado. Y mientras remueve la soja, yo ataco la vieira y el sabor de la invade mis papilas gustativas hasta explotar y hacer que cierre los ojos y desaparezca del mundo unos segundos.
El resto de las piezas no producen el mismo efecto pero no desmerecen en absoluto; los mejor valorados en el ranking, el salmón, el mero y el atún.

Cuándo una encantadora camarera limeña nos pregunta si queremos postre, a punto estoy de contestarle que lo que quiero es un bote con esencia de vieira; pero reaccion a tiempo, acepto la carta y a falta de capacidad de concentración para leer e interpretar las propuestas, me decanto por la torrija, de cuidada presentación y gran sabor y textura.

Los camareros rellenan nuestra copa por última vez. El Cepas Viejas ha acompañado a la perfección todos los platos de la cena, gracias a la floralidad de la mencía y el picante de la causa, la salsa del tirarito y la soja del sashimi.
Con el postre acabamos la copa y pedimos la cuenta y nos despedimos del encantador personal que nos espera en la entrada con nuestras chaquetas preparadas.

Fotos: las dos primeras, de la web del restaurante: www.nikkei225.es; el resto, tomadas con un Iphone 4S pero faltas de calidad por la iluminación las mesasy la ansiedad de probar la comida. Sepan disculpar.

Locos por Gastón (Acurio) I

La primera vez que oí hablar de Gastón Acurio fue en 2007, cuando Astrid y Gastón abrió en Madrid. Era el hit del momento, el must gastronómico, el lugar al que había que ir.
Las reservas eran de semanas (Jesús Encinar lo recuerda en su entrada en 11870) y yo nunca encontré acompañante dispuesto a degustar cocina peruana -poco conocida en España en ese momento- a precio medio de 70 euros…

Posteriormente, he comido en el Intí de oro y he probado deliciosos ceviches en restaurantes y casas de amigos cocinillas Y como ‘crudófila’, he de reconocer que me gusta -más aún, y es mucho decir- que el sushi. (Y hablando de ambos, no puedo dejar de mencionar el sushi de ceviche que probé recientemente en un restaurante japonés en Lima. Nikkei puro. Placer puro).

Por eso estando en Lima no podía dejar pasar la oportunidad de visitar la casa madre del cocinero que ha revolucionado la cocina peruana, y además, en la grata compañía de Esther García y Luis Cicerone.
Para rematar la experiencia gastronómica Gastón Acurio, al día siguinte los integrantes del #LANtrip tuvimos la oportunidad de degustar ceviches y tiraditos, entre otra amplia selección de platos, en La mar, invitados por el mismísimo Acurio. Pero eso merece otro post.

El embajador de la nueva cocina peruna
Gastón Acurio estudió leyes en Lima y en Madrid, y decidió apostar por su vocación gastrónoma estudiando cocina en la capital española y en París, en Le cordon bleu, donde conoció a su mujer, Astrid Gutsch.
Al volver a Perú en el 94 aplicó los conocimientos de la alta cocina a la gastronomía peruana desde su restaurante Astrid y Gastón, en el barrio limeño de Miraflores, impulsando el movimiento gastronómico de la ‘cocina novo andina’. Esto es, la reinterpretación de las recetas tradicionales peruanas, y la inclusión en la alta cocina de ingredientes ‘populares’, como el anticucho, corazón de res a la plancha.

Algo parecido a lo que sucedió en España con las carrilleras, producto de casquería que en la última década se ha convertido en un imprescindible en la carta de los mejores restaurantes.

El visionario Acurio, ante el éxito de A&G abrió sucursales en las capitales de Chile, Colombia, Venezuela, Ecuador, Panamá y España, y desarrolló nuevas `marcas’ como Tanta, también en Madrid, La Mar, o Madam Tusan, restaurante de cocina chifa, fusión de comida china y peruana muy popular en en Perú, que es posible que pronto pueda disfrutarse en Barcelona, según nos comentó el propio Acurio “Quiero abrir allí un local tipo gastrobar, y Albert Adrià me insiste en que la comida chifa puede gustar mucho en Barcelona”.

También asesora a otros restaurantes, y da su sello a locales que empiezan o quieren renovarse -salvando las diferencias, en este sentido Acurio es una suerte de Michel Rolland de la gastronomía.

Imagen pública
Acurio gestiona a la perfección su imagen pública en la vida real y en los medios on y off line. Ha publicado varios libros y protagonizado videos de recetas -sin ir más lejos, entre la oferta de ocio multimedia de los aviones de Lan pudimos ver uno donde muestra qué pescados escoger para cada ceviche y a elaboralos- y es conductor del programa de cocina Aventura culinaria, y juez en otro de talentos gastronómicos donde el cocinero ganador en cada edición sale tocado por la varita ‘gastoniana’ del éxito.

Pero lo que realmente me tiene fascinada es su actividad constante en twitter -gestiona personalmente su cuenta y en 140 caracteres nos invitó a comer en La Mar- donde conversa, twittea, y comparte sus ‘recetuit’.

Ah, la experiencia de cenar en Astrid y Gastón, en próximo post.